Pasos de Fauna

Categoría

Infraestructura verde

  • Elementos viales

Espacio

  • Público

Escalas

  • Barrio
  • Ciudad
  • Interurbano

Lugar

  • Áreas de protección
  • Fincas
  • Rutas Cantonales
  • Rutas Nacionales

Descripción General

Es una encrucijada de fauna implementada sobre las carreteras, autopistas o líneas ferroviarias, la cual se encuentra adaptada con vegetación. Estas vías de movimiento favorecen la conectividad de los hábitats y protegen a la fauna silvestre.

Estos puentes con elementos naturales son creados para asegurar el paso a los animales sobre las carreteras y así evitar que estos corran riesgo cuando al cruzar de un extremo al otro. Usualmente, los animales que atraviesan las carreteras son atropellados y mueren o quedan gravemente heridos. Por otro lado, estos pasos son una vía para evitar accidentes de tránsito, cuando los conductores vienen a alta velocidad e intentan esquivar algún animal para no atropellarlo. 
 

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Wildlife Bridge, NL. Fecha desconocida.

Wildlife Bridge, NL. Fecha desconocida.

03 de julio de 2020, fotógrafo anónimo

03 de julio de 2020, fotógrafo anónimo 

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ
Wildlife Bridge, NL. Fecha desconocida.
03 de julio de 2020, fotógrafo anónimo
Paso de fauna en la GAM © GIZ
Paso de fauna en la GAM © GIZ
Paso de fauna en la GAM © GIZ

Entidades y personas expertas

A-01 (A Company / A Foundation)

  • Arq. Oliver Schütte
  • M.Sc. Marije van Lidth de Jeude

Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT)

  • Licda. Marlene Calvo, Proceso de Gestión Ambiental y Social (PROGAS)

Organización Panthera Costa Rica

  • Daniela Araya, Bióloga, Coordinadora Proyecto Caminos Amigables con los Felinos
  • Roberto Salom-Pérez, Director para Costa Rica y Coordinador Mesoamericano del Programa Jaguar

Nai Conservation

  • M. Sc. Esteban Brenes, Director

Municipalidad de Curridabat

  • José Retana, Departamento Protección del Ambiente

Costa Rica Silvestre

Servicios ecosistémicos que provee

Servicios de apoyo

  • Conservación de la diversidad genética
  • Hábitat para especies

Servicios de regulación

Servicios de abastecimiento

Servicios culturales

  • Apreciación estética e inspiración para la cultura, el arte y el diseño

Aspectos Ambientales

La fragmentación del paisaje implica transformar grandes áreas de hábitat natural, segmentándolas en áreas más pequeñas y aisladas entre sí. Esto sucede cuando se les dan otros usos a estos hábitats, por ejemplo, la construcción de nuevas infraestructuras de transporte o la ampliación de carreteras existentes. A nivel centroamericano, Costa Rica es el país que cuenta con la red vial más densa de la región. Estas infraestructuras permiten que la comunicación entre las personas mejore y que se dé un crecimiento económico, sin embargo, la comunicación entre ecosistemas se ve gravemente afectada (Monge, 2018). 

Otra consecuencia de la construcción de proyectos viales, además de la fragmentación del paisaje, son los atropellos de la fauna silvestre en carreteras. Para los animales que tienen como necesidad desplazarse, esto representa una gran barrera. Algunos de ellos logran cruzar la carretera, pero otros mueren atropellados. Por otro lado, algunos animales llegan al borde de las vías, pero no las cruzan y otros grupos se mantienen totalmente alejados de las mismas. 

De igual forma, esta segmentación genera el aislamiento de algunas especies produciendo endogamia y, por ende, la disminución o pérdida de la diversidad genética y hasta la desaparición de especies en ciertas zonas. Mientras mayor es la diversidad genética, mayores son las posibilidades de las especies de sobrevivir ante el calentamiento global. Por ejemplo, en estudios realizados en el país por medio de la colocación de radio collares en jaguares, se evidenció mediante un programa de rastreo que los individuos macho cruzaron una carretera, pero los individuos hembra no. 

Además de esto, la construcción de carreteras, trae consigo el aumento del efecto de borde. Este se presenta cuando un ecosistema es fragmentado y se transformas las condiciones bióticas y abióticas de los fragmentos y de la matriz circundante (Kattan, 2002). El efecto de borde acompañado de contaminación sónica, lumínica, química, térmica, del aire, aumento de la vibración, eliminación de cobertura vegetal y cambios dentro de los microclimas, donde la temperatura de los ecosistemas aumenta. Dentro de este escenario, la fauna se ve obligada a migrar, puesto que cada especie tiene una serie de condiciones climáticas (temperatura y humedad) dentro de las cuales los individuos se sienten a gusto y, por ende, pueden sobrevivir.  

De esta forma, los pasos de fauna son estructuras necesarias para la conectividad entre hábitats fragmentados por la infraestructura vial.  Permiten el paso seguro de la fauna silvestre, aumentan la permeabilidad de la infraestructura lineal, permiten la dispersión de las especies y favorecen el flujo, el intercambio y la permanencia de la variedad genética. Como consecuencia, diferentes poblaciones de fauna pueden intercambiar individuos, buscar recursos y recuperar la amplitud de sus territorios.
 

Especies de flora utilizables

Si se van a implementar pasos aéreos, que van de un árbol “A” a un árbol “B”, es importante hacerlo en especies de madera fuerte. Esto, para que el sistema de anclajes funcione de la mejor manera. Si en este tipo de pasos, no se tienen árboles de madera fuerte, las ramas se pueden quebrar con facilidad y el sistema falla. Dentro de estas especies, están: 

  • Almendro de río o Carne asada
  • Cedro caoba o Cedro amargo 
  • Ceiba  
  • Roble sabana
  • Cortez amarillo
  • Jacaranda
  • Ron ron
  • Cocobolo
  • Ojoche o Nuez maya
  • Nogal
  • Caoba

Por otro lado, si se implementan pasos aéreos por medio de postes, estos se pueden anclar a especies de árboles de rápido crecimiento, es decir, no tienen que ser necesariamente especies de madera fuerte. Se recomienda hacer los anclajes en diferentes direcciones o desde varios árboles. Esto con el fin de que los animales puedan disponer de distintos puntos para acceder al paso y lo hagan con una mayor rapidez. Entre estas especies de flora están: 

  • Guarumo 
  • Balsa 

Por otro lado, si se va a realizar un proceso de regeneración en la zona, es de suma importancia tener el listado de especies de fauna que habitan y transitan en el área. De esta forma, se propone basar parte del plan de regeneración en especies que brinden alimento y refugio a los animales, para así atraerlos a los pasos de fauna. Dentro de estas se pueden mencionar: 

  • Jorco
  • Cas 
  • Manzano de agua 
  • Arazá
  • Carboncillo 
  • Casco de venado 
  • Guayabo 
  • Jocote 
  • Murta 
  • Níspero dulce 
  • Tucuico 
  • Vainillo 
     

Pasos

Implementación

El proceso de ejecución de estos pasos de fauna en rutas nacionales y cantonales, va a ir acompañado de una serie de lineamientos descritos en la Guía Ambiental “Vías Amigables con la Vida Silvestre” (p.30-p35), dentro de los cuales están lo pasos descritos a continuación.

Paso 1

Primero, se deberán de identificar las Áreas Ambientalmente Frágiles (AAF) asociadas al proyecto de desarrollo de obra vial. Las AAF son zonas que reúnen ciertas características biológicas en donde se pueden encontrar valiosos ecosistemas. Una vez que se identifiquen estas zonas, se realizará un mapeo de las mismas a cargo de consultores ambientales. Este estudio debe estar acompañado de visitas al campo constantes (donde se cuente con toda la representación de la estacionalidad y en diferentes horarios), fotografías aéreas, entrevistas y revisión bibliográfica. (Pomareda et al., 2014, p.33).

Paso 2

Paralelo a esto, es necesario identificar la Vida Silvestre Vulnerable al Impacto Vial (VSV) asociada al proyecto o en áreas cercanas. El personal de consultoría ambiental, realizará un mapeo de la ubicación y un listado de las VSV detectadas. Lo anterior, debe estar respaldado por visitas al sitio constantes (donde se cuente con toda la representación de la estacionalidad y en diferentes horarios), colocación de cámaras trampa (ubicarlas en el dosel arbóreo y en el sotobosque para tener una mayor cobertura), recopilación de huellas por medio de fotografías, entrevistas y revisión bibliográfica (Pomareda et al., 2014, p.33)

Paso 3

La identificación de las AAF y las VSV es un requisito solicitado por la Secretaría Técnica Nacional Ambiental (SETENA) durante la etapa de planificación de una obra o proyecto. (Consultar: Decreto Nº31849) 

Paso 4

Después de esto, se deberán identificar los puntos de Cruce de Vida Silvestre (CVS) en la zona del proyecto de infraestructura lineal. El estudio será realizado por una ecóloga o ecólogo de caminos. Lo anterior deberá de contener la siguiente información: “(…) conectividad estructural, topografía, caracterización del paisaje, conocimiento local, recorridos de campo y monitoreo con cámaras trampa.” (Pomareda et al., 2014, p.34). A partir de esto, se realizará una lista de especies y un mapeo de puntos calientes (“hot spots”), donde se represente de manera gráfica los sitios de mayor cruce de fauna. 

Paso 5

Luego, se definirán cuales Medidas Ambientales para Disminuir el Impacto Vial en la Vida Silvestre (MDI) serán implementadas. Por medio de esto, se podrá concretar la medida necesaria a implementar, su localización exacta y la identificación de la especie o especies para las cuales se implementan las medidas. Existe una gran variedad de medidas, dentro de las cuales están la señalización, reductores de velocidad, barreras, reforestación, pasos de fauna, educación ambiental, entre otras. (Pomareda et al., 2014, p.34).

Paso 6

Si la medida a implementar según los estudios realizados, son pasos de fauna, se debe de tomar en cuenta que existen 3 tipologías distintas que el MOPT implementa en el país: 

  1. Paso aéreo o arborícola: Son plataformas, puentes realizados a base de cuerda o cables elevados que facilitan el desplazamiento de fauna entre los árboles.  La altura mínima libre vertical inferior debe de ser 5.50 m. (Estos tipos de pasos también han sido implementados por el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE). 
  2. Paso inferior o subterráneo (paso seco): Son estructuras subterráneas tipo cajón las cuales deben de contar con un correcto sistema de drenaje (para evitar inundaciones), ingresos por ambos costados de la carretera, mallas que encausen los animales al acceso del paso y revegetación para su naturalización. Se deberán de diseñar con las especificaciones AASHTO LRFD y que cumplan para la carga de diseño HL-93.
  3. Paso mixto (drenaje y paso de fauna): Sistemas de drenajes viales donde su diseño es adaptado para el paso de vida silvestre. Se construyen aceras a los lados del drenaje, que funcionan como pasarelas, las cuales facilitan el paso seco para el tránsito seguro de especies. Asimismo, se deben de emplazar mallas que encausen a los animales a los accesos y revegetación para su naturalización. 
     

Paso 7

Seguido de esto, se realizará un estudio donde se indique y se describa el tipo de medida a implementar, la especie o las especies meta, ubicación con coordenadas, estructura, cronograma, plan de mantenimiento y tipo de monitoreo a realizar una vez la medida sea efectuada. (Pomareda et al., 2014, p.34).

Paso 8

Posteriormente, se implementarán programas de educación ambiental, monitoreo y rescate de la fauna. (Pomareda et al., 2014, p.34).

  1. Educación Ambiental (EA): Se recomienda educar y sensibilizar a los actores del proyecto de desarrollo vial sobre la importancia y la necesidad de la conservación de la vida silvestre. Estos actores van desde instancias del Estado, desarrolladores, comunidades, peatones y conductores. 
  2. Monitoreo de la Vida Silvestre (MVS): Se debe realizar un monitoreo de las medidas implementadas, con el fin de constatar si las especies se han habituado o no a las mismas. El anterior debe de ser efectuado por profesionales en Manejo de Vida Silvestre. 
  3. Rescate de Vida Silvestre (RVS): Se deberá implementar un programa de rescate de vida silvestre, en el cual se especificará el protocolo, informes mensuales y mantenimiento. Lo anterior debe ser realizado profesionales en Manejo de Vida Silvestre y profesionales en Veterinaria. (Consultar: Protocolo de Rescate y Liberación de Vida Silvestre, de la Gerencia de Vida Silvestre del SINAC).  
     

Letrero cruce de fauna © GIZ
Paso de fauna en la GAM © GIZ
Letrero cruce de fauna © GIZ

Letrero cruce de fauna © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Paso de fauna en la GAM © GIZ

Mantenimiento

Es sumamente importante realizar no solamente un monitoreo previo a la implementación del paso de fauna, sino también una vez se haya efectuado el proyecto. Esto, para darle un seguimiento a la efectividad del paso, y analizar si los animales lo están utilizando y con qué frecuencia. Cabe mencionar que hay especies de vida silvestre, que se adaptan a estas medidas a un corto o mediano plazo, sin embargo, existen otras que no se adaptan a estas soluciones. 

Por otro lado, el monitoreo viene acompañado de un constante mantenimiento de estas estructuras. Se debe de revisar periódicamente que los materiales con los cuales se hayan elaborado las estructuras estén en óptimas condiciones. Esto para evitar que haya accidentes de animales que se caen en carreteras, evitar su atropello y evitar que las estructuras colapsen. Lo último mencionado puede generar graves accidentes humanos en la vía.
 

Recursos necesarios

Materiales

Recursos humanos

Para las etapas descritas en el punto de implementación, es necesaria la contratación del siguiente equipo:  

  • Consultores ambientales: A cargo de la identificación de Áreas Ambientalmente Frágiles (AAF) y de la Vida Silvestre Vulnerable al Impacto Vial (VSV). Estas personas pueden deben ser profesionales en biología y en ecología. 
  • Profesionales en ecología de caminos: Responsables de la detección de los puntos de Cruce de Vida Silvestre (CVS). 
  • Educadores ambientales: A cargo de un programa de Educación Ambiental (EA) dirigido a los distintos actores del proyecto.
  • Profesionales en manejo de vida silvestre y profesionales en veterinaria: Responsables de ejecutar el programa de Rescate de Vida Silvestre (RVS). 
  • Profesionales en ingeniería industrial: A cargo del estudio de la viabilidad de la estructura del paso de fauna, en caso de que este sea de gran tamaño. 

En principio, esta serie de estudios, debe ser financiada por los desarrolladores del proyecto (MOPT, CONAVI y las municipalidades) pero es permitido que otras entidades aporten financiamiento. Existen Organizaciones No Gubernamentales (ONG) que brindan apoyo al Gobierno y financian estos procesos, por ejemplo, Panthera Costa Rica. Sin embargo, es deber de los desarrolladores financiar económicamente la implementación de los pasos de fauna. Esto, debido a que los desarrolladores son responsables de asumir el impacto de las carreteras sobre la fauna silvestre. 
 

Condiciones mínimas de implementación

Es muy importante realizar los estudios descritos en la sección de la implementación, puesto que estos demuestran si en el sitio hay o no presencia de especies que necesiten el paso. Si la justificación demuestra con claridad la existencia de fauna pasando por esos puntos, se pueden implementar estas estructuras. 

De igual forma, se debe hacer un estudio topográfico para analizar las condiciones del sitio y evaluar si se pueden implementar las Medidas Ambientales para Disminuir el Impacto Vial en la Vida Silvestre seleccionadas. Por ejemplo, en sitios donde se tiene una pendiente mayor a 35º se vuelve compleja la colocación de postes. 

Es necesario involucrar a la comunidad, es decir los propietarios de los terrenos en los márgenes de las carreteras, desde el inicio del proyecto. Esto, con el objetivo de sensibilizarlos con respecto a la importancia de preservar la vida silvestre. Se recomienda realizar espacios de educación ambiental (capacitaciones, entrevistas, conversatorios, talleres, entre otros) los cuales no solo deben instruir a la población sino también funcionar como herramientas de empoderamiento comunal. Al sentirse incluidas, las comunidades pueden acoger el proyecto de una forma muy positiva. Es importante mencionar que las comunidades brindan información muy valiosa, por ejemplo, sobre qué especies de fauna han visto en la zona y ayudar a reportar sitios de atropellos. La plataforma inaturalist cuenta con un proyecto donde las personas pueden registrar sus observaciones de fauna atropellada en las carreteras del sistema vial de Costa Rica. 

Si bien el desarrollo de obras de infraestructura vial está a cargo del MOPT y CONAVI (para rutas nacionales) y de municipalidades (para rutas cantonales), los estudios realizados durante el proceso de implementación deben estar avalados por el Ministerio de Ambiente y Energía (MINAE) y por el Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC).

Viabilidad

Riesgos

Cabe indicar, que, si no se realiza un proceso de educación y sensibilización ambiental con la comunidad la implementación de estos pasos de vida silvestre se puede ver limitada. Por esto, se insiste en involucrar a los vecinos desde el inicio del proyecto. 

Otra limitante es el hecho de que a algunos pasos de fauna no se les brinda un debido monitoreo de efectividad, mediante el cual se hace constar que las especies lo están utilizando. Esto se suma, al hecho de que muchas veces no se les brinda un adecuado mantenimiento, lo cual puede provocar un colapso de la estructura y así, accidentes de caídas de animales y atropellos, o accidentes humanos. 

Dependiendo del modelo y el tamaño de la estructura prevista, se recomienda consultar a un ingeniero estructural para evaluar la viabilidad del paseo.

Oportunidades

Si un paso de fauna es efectivo, es una oportunidad clave para la preservación de la biodiversidad. Cuando los animales se apropian de estas vías de movimiento, funcionan como una extensión de corredores de migración. Los beneficios que se obtienen tras su implementación superan considerablemente los costos de su construcción y de su mantenimiento.

Apreciar a las especies de fauna transitando por estos pasos no es únicamente una bella escena para contemplar en carretera, sino también, es una oportunidad para sensibilizar e inspirar a la población sobre la importancia y la necesidad latente de proteger la vida silvestre
 

Normativa legal

Referencias Bibliográficas

Araya, D. Salom-Pérez, R. . Identificación de sitios de cruce de fauna en la ruta 415, en el “Paso del Jaguar”. En Revista Infraestructura Vial, LANAMME, UCR. Vol.17, Nº30. p.5-p.12. www.revistas.ucr.ac.cr/index.php/vial/article/download/21238/24353

Isasí, E. . Los conceptos de especies indicadoras, paraguas, banderas y claves: su uso y abuso en ecología de la conservación. Revista Interciencia, Asociación Interciencia. Vol. 36, Nº1. p.31-p.38. www.redalyc.org/pdf/339/33917727005.pdf

Kattan, G. . Fragmentación: patrones y mecanismos de extinción de especies. ). Ecología y conservación de bosques neotropicales. Ediciones LUR. No disponible en línea

Leiva, G. . Hacia la construcción de carreteras sostenibles y resilientes. Revisión de los métodos de estudios de pasos de fauna en Costa Rica con proyección a Latinoamérica y el Caribe. Tesis de Maestría en Gestión Ambiental y Desarrollo Local. Instituto Centroamericano de Administración Pública (ICAP). . www.biblioteca.icap.ac.cr/BLIVI/TESIS/2018/Leiva%20Rodr%C3%ADguez,%20Gabriel.pdf

Monge, M. . Herpetofauna atropellada en la Carretera Interamericana Norte, Guanacaste, Costa Rica: Influencia de los atributos del paisaje en las muertes y medidas para su mitigación. Tesis de Maestría, Universidad Nacional. www.repositorio.una.ac.cr/bitstream/handle/11056/14857/TFG_Michelle%20Monge%20Vel%c3%a1zquez.pdf?sequence=1&isAllowed=y

Pomareda, E. Araya-Gamboa, D. Ríos, Y. Arévalo, E. Aguilar, M y Menacho, R.. Guía Ambiental: Vías Amigables con la Vida Silvestre. Comité Científico de la Comisión de Vías y Vida Silvestre. Costa Rica. . Guía Ambiental: Vías Amigables con la Vida Silvestre. Comité Científico de la Comisión de Vías y Vida Silvestre. www.costaricasilvestre.go.cr/wp-content/uploads/2019/04/Guia-V%c3%adas-Amigables-con-la-Fauna-Silvestre.pdf

Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC); Proyecto para la Promoción del Manejo Participativo en la Conservación de la Biodiversidad (MAPCOBIO). Uso de cámaras trampa en Costa Rica y sus aplicaciones para el manejo y conservación de la vida silvestre. SINAC y MAPCOBIO. http://www.sinac.go.cr/ES/partciudygober/Documents/MAPCOBIO/Uso%20de%20C%C3%A1maras%20Trampa%20en%20Cr,%20y%20sus%20aplicaciones%20en%20el%20manejo%20de%20Vida%20Silvestre.pdf

Trouwborst, A. . La adaptación de la flora y la fauna al cambio climático en un paisaje fragmentado, y el derecho europeo sobre la conservación de la naturaleza. Revista Catalana de Dret Ambiental. Vol.2, Nº2. p.1-p.18. . https://www.researchgate.net/publication/241854366_La_adaptacion_de_la_flora_y_fauna_al_cambio_climatico_en_un_paisaje_fragmentado_y_el_Derecho_europeo_sobre_la_conservacion_de_la_naturaleza

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Soto, M.
La Nación
Costa Rica

Sitios Web Especializados

ARC: Animal Road Crossing

Costa Rica Silvestre

Costa Rica Wildlife Fundation

FAO: servicios ecosistémicos y biodiversidad

Fundación Saimirí

Inaturalist

Organización Panthera Costa Rica

Nai Conservation

Mapa sitios de cruce de Fauna

Pasos de Fauna, Proceso de Gestión Ambiental y Social (PROGAS)

Red Natura 2000, Gobierno de España

Material Audiovisual